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Et si les insectes comestibles étaient une solution crédible pour une alimentation durable et efficace pour les prochaines années ?

C’est une question qui anime Crokfun et à laquelle nous avons essayé d’apporter un élément de réponse en reprenant un article sur les Bento Box, des insectes à croquer sous forme de plats cuisinés appétissants.
Une équipe composée d’étudiants est certaine que la source idéale pour une alimentation équilibrée capable de nourrir une population toujours plus croissante et capable de prévenir la faim dans notre monde en pleine expansion se trouve juste sous nos pieds. Et pour être plus précis, ces aliments grouilleraient même sous nos maisons. Cet aliment de base qu’ils nous proposent de déguster sans retenue est riche en protéines, faible en gras, écologique et facile et se permet même d’être facile à « récolter » (après tout, il suffit de se baisser pour en ramasser). Alors cet aliment vous semble également trop parfait pour être vrai, n’est-ce pas ? Quel est l’inconvénient alors ? Et bien tout d’abord, ils ont environ six pattes (c’est une moyenne basse), et selon la plupart des Occidentaux, c’est bien la dernière chose que vous voulez trouver dans votre assiette. Vous avez deviné ? Oui, ce sont bien des insectes comestibles. Mais Aran Dasan, Jacky Chung, Jonathan Fraser et Julene Aguirre-Bielchowsky de la Royal College of Art et de l’Imperial College de Londres sont tellement convaincus que les insectes comestibles sont destinés à devenir l’aliment du futur qu’ils se sont embarqués dans un projet afin de rendre les insectes comestibles un peu plus attirants d’un point de vue purement gastronomique. (Après tout, les insectes comestibles sont déjà considérés comme un délice culinaire à part entière dans de nombreuses régions d’Amérique du Sud, d’Asie et d’Afrique).

Sushi d'insectes comestibles biologiques

Sushi d’insectes comestibles biologiques

Comment dépasser le sentiment de dégoût des insectes comestibles ?
Jonathan Fraser s’adressant au journal « Today » déclare « qu’il y a actuellement un tabou culturel majeur , une loi du silence généralisée contre le fait de manger des insectes comestibles en Occident. Les insectes sont souvent associés à de nombreuses connotations négatives qui ne sont tout simplement pas vraies : les gens les considèrent comme sales, gluants et dangereux pour la santé. Ils ne les voient malheureusement comme un aliment excitant! » Les étudiants précités étaient bien déterminés à prouver que ces bestioles pourraient un jour être vendues sur les étalages de n’importe quel des grands supermarchés situés dans les pays occidentaux. Enfin, tant que ces insectes étaient présentés d’une manière qui était moins bien effrayante et rampante qui est la leur quand ils sont encore vivants.
Une aide précieuse de Chef pour cuisiner des insectes
Ils ont donc fait équipe avec un étudiant en art culinaire l’école ‘Le Cordon Bleu’ et ont tenté de trouver des recettes qui allait pouvoir séduire les palais les plus raffinés afin qu’ils se mettent à manger des insectes comestibles. Ces étudiants en sont venus à tester une variété de saveurs et d’ingrédients avec pour seule exigence que la nourriture ne devait pas ressembler à des insectes.


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“Nous sommes censés aimer toutes les créatures à deux pattes comment nous nous aimons. Les quatre pattes, aussi , privilégient d’un amour assez respectueux et important de notre part. Mais les espèces à six pattes sont trop nombreuses pour être respectées ou apprivoisées par le genre humain…” – Joseph W. Krutch

Mis à part le fait que les insectes sont le groupe le plus diversifié sur terre, ils dominent en termes en nombre d’espèces et d’abondance le reste de la création. En fait, leur nombre , du fait qu’ils se reproduisent rapidement dans de bonnes conditions, a fait d’eux des “parasites” dans diverses activités de l’homme , en particulier dans l’agriculture .

Eh bien pourquoi ne pas utiliser cet avantage pour l’homme en recueillant des insectes ” de ferme ” ? Beaucoup d’insectes comestibles bio sont traditionnellement inclus dans les régimes non-occidentaux. Les insectes sont alors souvent capturés dans la nature, mais ils peuvent également être facilement élevés ce qui certifie qu’ils ne sont pas contaminés par des pesticides et autres éléments toxiques

Système biologique d’élevage d'insectes

Système biologique d’élevage d’insectes

En raison de leur plus grande efficacité dans la conversion de l’énergie à partir de plantes et de cadavres d’animaux plus conventionnels, plus le fait que de nombreuses espèces peuvent se nourrir de parties de plantes non utilisés ou des aliments qui sont déjà considérés comme des déchets par les humains, l’élevage d’insectes pour notre consommation devient aussi une utilisation efficace et rationnelle des ressources.

Pensez à la sériciculture ou l’élevage des vers à soie pour produire de la soie cela existe depuis des milliers d’années ou encore la culture de vers de farine pour l’alimentation des animaux de compagnie comme les arowanas, les geckos et les perroquets : c’est une entreprise lucrative pour les petits entrepreneurs. L’ensemble des informations des laboratoires du monde entier sur l’entomologie font des expériences sur l’après des insectes, et les connaissances suffisantes sont disponibles pour s’aventurer dans la production de masse d’une variété d’insectes pour se nourrir. Cela permettrait non seulement d’améliorer les régimes alimentaires occidentaux les rendant plus sains, même pour les fins gourmets, mais ce serait également un moyen de résoudre les problèmes de famine, ou simplement alimentaire en général, dans certaines régions et pays.

Un autre avantage souvent négligé est que de nouvelles ressources de céréales et légumineuses seraient dégagées facilement pour les humains : ces mêmes ressources qui nourrissent aujourd’hui le bétail. En effet, les structures, les espaces et les équipements nécessaires à la production – et reproduction – animale seraient réduits au minimum avec les insectes, créant ainsi un système de production alimentaire plus durable. Ce système permet aussi aux gens sans beaucoup de ressources de s’en procurer, leur rendant possible de produire de la nourriture à une échelle plus petite et autogestionnée… voire à s’aventurer dans une petite entreprise à but lucratif améliorant ainsi leur vie grâce à l’autonomie et l’autosuffisance .


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” Père tu dois me donner quelques chenilles Milee. [..] Regarde tous les autres enfants ont des chenilles Milee que leurs pères leur ont donné. […] Je vais vous déranger jusqu’à ce que tu m’en donnes ” – paroles d’une chanson pour enfants au Zaïre ( Muyay , 1981).

Les insectes sont très riches en protéines brutes allant jusqu’à plus de 60 % pour les espèces communes trouvées dans les marchés des villages de nombreux pays non-occidentaux. Ils se sont aussi révélés une bonne voire une meilleure source de protéines que le soja, dans des études séparées utilisant des rats et des poulets comme des sujets de test. Cependant, les insectes ne sont pas référencés comme source de protéines par rapport à d’autres produits d’élevage traditionnels à cause de la indigestibilité de la chitine, composant principal de l’exosquelette de l’insecte.

Les insectes ajoutés à toutes sortes de préparations ajoutent de nombreux nutriments

Les insectes ajoutés à toutes sortes de préparations ajoutent de nombreux nutriments

Si l’on compare les crickets et le bœuf, celui-ci contient environ deux fois plus de protéines par gramme (12,9 contre 23,5 grammes pour 100 grammes ). Toutefois, le boeuf contient aussi plus de deux fois les calories (121 contre 288,2 calories par 100 grammes ) et près de quatre fois plus de graisse (5,5 contre 21,2 grammes pour 100 grammes) par rapport aux crockets. Par conséquent,il est plus sain et préférable d’avoir un régime riche en protéines et à faible teneur en matières grasses, les insectes sont là une meilleure alternative à la viande.

Les crickets sont également composés (pour 100 grammes) de : 5.1 g de glucides, 75,8 mg de calcium, 9,5 mg de fer, 3,10 mg de niacine, 1,09 mg de riboflavine, 185,3 mg de phosphore et de 0,36 mg de thiamine. Le fer a une importance particulière chez les insectes comestibles ce qui est susceptible d’atténuer la carence en fer des humains, carence qui est répandue dans l’alimentation des femmes de certains pays en développement. Les insectes ont également un intérêt pour les végétariens,car certains insectes peuvent être un complément acceptable à leur régime alimentaire qui est souvent déficiente en zinc.

Quant à la chitine, ça n’est en réalité pas mauvais du tout pour le corps humain. Il agit comme un polymère d’hydrate de carbone. Les insectes peuvent donc être en mesure de contribuer à l’alimentation moderne comme source de fibres. En fait, le Japon a approuvé l’utilisation de la chitine qu’ils utilisent à présent à partir de coquilles de crabes et autres crustacés , qui sont des arthropodes (des parents des insectes), comme source de fibres et de calcium dans les céréales. Depuis les insectes sont plus nombreux, facilement accessibles et plus faciles à produire que les crustacés, il y a beaucoup de potentiel dans la production des insectes pour se nourrir. De nombreuses espèces sont maintenant élevées pour l’alimentation des poissons, reptiles et d’oiseaux… donc la technologie est déjà disponible pour de petits entrepreneurs .


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“ Une termine pourrait éloigner les maladies” Une étude récemment publiée compare l’alimentation des enfants Africains et Européens et montre que les enfants nés en milieu rural au Burkina Faso ont bactéries intestinales qui les aident à digérer les fibres végétales et les protègent contre la diarrhée et les maladies intestinales inflammatoires telles que la maladie de Crohn et le trouble inflammatoire de l’intestin.

Ces enfants mangent beaucoup de fibres, peu de gras et leur régime inclut parfois les termites, qui sont un aliment traditionnel.
En revanche, les enfants Italiens mangent ont un régime alimentaire occidental qui est riche en protéines animales, en sucre et en graisses mais qui est pauvre en fibres, ce qui, avec l’amélioration de l’assainissement, a contribué à réduire le degré d’exposition aux microbes qui conduisent à des troubles auto-immuns, à des maladies inflammatoires intestinales et à des allergies.

Consommer des insectes biologiques contribue à une bonne santé

Consommer des insectes biologiques contribue à une bonne santé

Ces résultats ont simplement souligné l’importance de la flore intestinale, souvent ignorée, qui facilite la digestion, mais souligne également le fait que les insectes dans l’alimentation non – occidentale traditionnelle contribue davantage que les protéines et les minéraux à notre organisme.


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L’entomophagie, ou la pratique de manger des insectes comestibles et autres arthropodes, est un sujet qui suscite toujours de vives discussions quel que soit le public choisi.

Pourquoi l’évocation de manger des insectes crée une telle agitation ? Les insectes comme aliments fascinent à cause de son côté nouveau, en particulier pour les cultures occidentales ou occidentalisées qui ne considèrent pas ces petites créatures comestibles. La bonne nouvelle est que les mentalités changent doucement. En effet, l’idée répugnante que l’on avait à l’idée que les humains se nourrissent d’insectes perd peu à peu du terrain dans les cultures populaires mais aussi dans l’enseignement, les entreprises et les différents organismes tels que les Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture qui mènent des campagnes de diffusion d’informations utiles sur l’Internet et dans la masse des médias traditionnels.

Manger des insectes biologiques est excellent pour la santé mais pour pour l'écosystème de la planète.

Manger des insectes biologiques est excellent pour la santé mais pour pour l’écosystème de la planète.

Reconnaître que les insectes font naturellement partis de l’alimentation de cultures non-occidentales depuis des siècles est déjà un pas vers une meilleure compréhension de ces cultures et l’acceptation du fait que les préférences culinaires des occidentaux ne sont pas les seules bonnes façons de manger. D’un point de vue économique, manger des insectes bio a du sens car cela peut potentiellement diminuer la faim dans le monde ou tout du moins aider à résoudre la pénurie de l’approvisionnement alimentaire que tout le monde annonce. Comme les insectes comestibles sont des consommateurs d’herbivores primaires qui peuvent convertir l’énergie à partir des plantes plus efficacement que l’élevage traditionnel, on peut dire que le fait de manger des insectes participe à l’écologie.


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La réponse est à la fois oui et non. Certains insectes sont autorisés à être mangés par les hommes mais c’est en fonction de Dieu comme cela est prescrit dans l’ancien Testament, mais il n’a pas force de loi car c’est différent de ce que l’on appelle aujourd’hui « casher ».

Après de longues recherches, la meilleure réponse est de citer un passage du Grand Livre : ” Le régime de Jean-Baptiste , ” par Mohr Siebeck . Dans le chapitre intitulé : ” Dans Léviticus à Moïse Maïmonide : Locust mangeant dans la littérature juive et dans l’ancien Proche Orient” p.41, l’auteur écrit : En ce qui concerne la consommation des criquets ou sauterelles, le Leviticus 11 permet aux juifs de consommer quatre différents types d’insectes :
Tous les insectes ailés qui marchent à quatre pattes sont détestables pour vous. Mais, parmi les insectes ailés qui marchent à quatre pattes, vous pourrez manger ceux qui sont articulés de jambes au-dessus de leurs pieds, avec lesquelles ils peuvent sauter sur la terre. Parmi eux , vous pourrez manger la sauterelle selon son espèce, la sauterelle chauve selon son espèce, le grillon selon son espèce, et la sauterelle en général selon son espèce. Mais tous les autres insectes ailés qui ont quatre pieds sont en abomination pour vous. ( Lev 11:20-23 ) 1

La sauterelle est un des insectes biologiques comestibles cacher

La sauterelle est un des insectes biologiques comestibles cacher

Il y a des Juifs ainsi que les musulmans qui mangent des grillons et sauterelles parce qu’ils reconnaissent le passage du Léviticus comme une demande pour être casher et halal.


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Comme la population humaine continue d’augmenter et que nous ne tarderons sûrement pas à atteindre les 8 milliards de personnes, nourrir toutes ces bouches affamées deviendra de plus en plus difficile.

Un nombre de plus en plus important d’experts affirment que les gens n’auront bientôt d’autre choix que de consommer des insectes .

Comme pour souligner cette impression, un groupe d’étudiants de l’Université McGill à Montréal a remporté le prix Hult en 2013, pour produire une farine riche en protéines faite à base d’insectes. Le prix attribue aux étudiants un million de dollars comme capital de départ pour commencer à créer ce qu’ils appellent le Puissante Farine. «Nous allons commencer avec les sauterelles “, a déclaré le capitaine de l’équipe Mohammed Ashour aux Nouvelles de la ABC le lundi 30 septembre 2013.

Plus tôt cette année, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ( FAO) a publié un rapport intitulé “Les insectes comestibles : perspectives d’avenir pour nourrir et sécuriser la planète”. Le document détaille les avantages pour la santé et l’environnement d’un régime à base d’insectes, un régime qui est aussi connu sous le nom de “entomophagie”.

Extrait de la FAO et d’autres sources, voici une liste de sept insectes comestibles nous pourrons bientôt trouver dans notre assiette :

1/ les chenilles de mopane

Le stade larvaire de la pyrale de l’empereur (Imbrasia belina) est commun dans toute la partie sud de l’Afrique. La récolte des chenilles mopane est une industrie de plusieurs millions de dollars dans ces régions et où les femmes et les enfants font généralement le travail de collecte des petits insectes.

Les chenilles sont traditionnellement cuites dans de l’eau salée avant d’être séchées au soleil. La phase de sèche peut durer plusieurs mois sans réfrigération, ce qui en fait une source importante de nutrition dans les périodes de famine. De plus quelques insectes sont plus nutritifs que des animaux (mammifères notamment) : considérant que la teneur en fer de la viande bovine est de 6 mg par 100 g, les chenilles de mopane équivalent )à 31 mg de fer pour 100 grammes. Elles sont également une bonne source de potassium, sodium, calcium, phosphore, magnésium, zinc, manganèse et cuivre, selon la FAO .

2/ les Chapulines (Sauterelles)

Chapulines sont des insectes du genre Sphenarium. Ils sont largement consommés dans tout le sud du Mexique et sont souvent servis rôtis (leur donnant du croquant) et aromatisé à l’ail, au jus de citron et salé, ou bien encore assaisonnés de guacamole ou de la poudre de piment séchée. Ces sauterelles sont connues pour être riches en protéines ; certains prétendent même que les insectes sont constitués à de plus de 70% de protéines.

Les chercheurs ont noté que la collecte de sauterelles Sphenarium est une alternative intéressante à la pulvérisation de pesticides dans les champs de luzerne et d’autres cultures. Non seulement cela éliminerait donc les risques environnementaux associés aux pulvérisations de pesticides, mais cela conférerait également aux populations locales une source supplémentaire de d’alimentation et de revenus, par la revente de sauterelles.

3/ les larves witchetty

Parmi les peuples autochtones australiens, le vers witchetty est un aliment de base. Lorsqu’elles sont consommées crues, les larves de ces vers ont un goût d’amandes alors que dans la cuisson, même légère dans des charbons ardents, la peau des vers se développe. La texture devient croquante et savoureuse telle celle du poulet rôti . Sans oublier que le ver witchetty regorge d’acide oléique, un oméga- 9 salubre en graisse mono-insaturés .

Bien que les gens font souvent référence à des larves de plusieurs papillons différents comme les larves witchetty, certaines sources indiquent le stade larvaire de la mite de cossid (Endoxyla de leucomochla) comme étant la véritable larve witchetty. Pourtant ces larves sont récoltées à partir de sous-sol, où elles se nourrissent de racines d’arbres australiens tels que l’eucalyptus et l’acacias noirs .

4/ les termites

Vous voulez vous débarrasser de vos termites qui rongent votre plancher ? Il suffit de faire comme ils le font en Amérique du Sud et en Afrique : profitez de la riche qualité nutritionnelle de ces insectes en les faisant frire, en les dorant au soleil, en les fumant ou en les mettant dans le d’eau bouillante avec des feuilles de bananier !

Les termites sont généralement constituées d’un maximum de 38% de protéines. Mais une espèce vénézuélien en particulier, les Syntermes aculeosus, bat tous les records avec 64% de protéines. Les termites sont également riches en fer, calcium , ainsi qu’en acides gras essentiels et en acides aminés tels que le tryptophane.

5/ le charançon africain

Un délice pour de nombreuses tribus africaines, le charançon (Rhychophorus de phoenicis) est recueilli au large des troncs de palmiers. Mesurant environ quatre pouces (soit à peu près dix centimètres) de long et deux pouces (cinq cm) de large, les charançons sont facilement poêlées parce que leur corps est plein de graisse. Nonosbtant, ils sont également consommés crus .

Un rapport de 2011 dans le journal de Science de l’Insecte constate que le charançon africain est une excellente source nutritive comme le potassium, le zinc, le fer et le phosphore, ainsi que plusieurs acides aminés et acides gras monoinsaturés et polyinsaturés.

6/ les pentatomes (punaises)

Leur nom ne se prête certainement pas à l’appel culinaire mais les punaises (de l’ordre de Hemiptera) sont consommées à travers toute l’Asie, l’Amérique du Sud et Afrique.

Parce que les punaises dégagent une odeur désagréable, elles ne sont généralement consommées crues à moins que la tête soit d’abord retirée, qui empêche leur production de sécrétion odorante. Sinon, elles sont grillées, ou trempées dans l’eau puis séchées au soleil. Avantage supplémentaire, l’eau de trempage – qui absorbe les sécrétions nocives – peut ensuite être utilisée comme pesticide contre les termites de maisons.

Le vers de farine est l'un des insectes comestibles biologiques disponibles sur le marché français.

Le vers de farine est l’un des insectes comestibles biologiques disponibles sur le marché français.

7/ les vers de farine

Les larves du scarabée du ver de farine (Tenebrio molitor) est l’un des seuls insectes consommés dans le monde occidental. Ils sont élevés aux Pays-Bas pour la consommation humaine (ainsi que pour l’alimentation animale), en partie parce qu’ils prospèrent dans un climat tempéré.

La valeur nutritionnelle des vers de farine est difficile à battre : Ils sont riches en cuivre, sodium, potassium, fer, zinc et sélénium. Le ver de farine est également comparable au boeuf en terme de teneur en protéine, mais ils sont un plus grand nombre de graisses polyinsaturées, ce qui est encore meilleur pour la santé .


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Que feriez-vous si vous étiez perdu et seul dans la nature ? Imaginez que vous n’ayez aucune expérience de la chasse et il n’y ait pas de rivière pour pêcher.

Votre source de nourriture ne serait-elle pas ce qui rampe sous les pieds ? C’est vrai pour les punaises. Ce n’est certes pas là qu’ira la préférence des gourmands, mais personne n’est difficile quand il a faim et que c’est une question de vie ou de mort. Peut-être que l’on devrait soulever ce rondin pourri et se jeter sur quelques termites. Ce serait un excellent plan – les termites sont gorgées de protéines et il se trouve être le deuxième insecte le plus consommé sur Terre. Ou peut-être pourrait-on creuser pour trouver des vers – ils ont également beaucoup de protéines, et ils ont l’avantage de pouvoir être consommés cuits ou crus.

plat d'Insectes comestibles bio

plat d’Insectes comestibles bio

Quel que soit vos goûts, il y a le choix parmi plus de mille quatre cents insectes comestibles. Lorsque l’on vit aux Etats- Unis, en Europe ou au Canada, on s’imagine que manger des punaises est une chose réservée aux paris, aux marginaux et à la télé-réalité .

Le reste du monde a une vision différente. Partout en Asie, Afrique, Océanie et Amérique du Sud, les gens mangent des insectes. C’est ce qu’on appelle l’entomophagie, et cela existe depuis des siècles. Les insectes ont une grande valeur nutritive. Ils sont généralement faibles en glucides et en matières grasses; et ils sont par ailleurs facilement cultivés et récoltées – pour un pris bien inférieur en plus à celui d’un élevage de bétail.

Si on voyage à travers l’Asie, on peut trouver des vendeurs ambulants de brochettes de cricket ou punaises d’eau géantes grillées. Les Mexicains offrent des œufs de fourmis ou de sauterelles – et on peut les laver avec un ver d’agave imbibé de mescal. En Afrique, ce sont les termites qui sont au menu. Quant à l’Amérique du sud, on peut y voir des tarentules fumés (par un feu de bois).
Si vous voyagez dans ces lieux et que vous n’avez pas peur d’essayer quelque chose de différent, vous pouvez manger tous ces insectes sans le souci de tomber malade ou de mourir.